mercredi 25 avril 2018

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Afrique du sud: décès de Winnie Mandela, « mère de la nation »

Winnie Mandela, décédée lundi, icone de la lutte anti-apartheid en Afrique du Sud, 27 juillet 1987

Winnie Mandela, l’ex-épouse du premier président sud-africain noir Nelson Mandela, est décédée lundi à l’âge de 81 ans des suites « d’une longue maladie », suscitant une pluie d’hommages pour la « mère de la nation » au parcours toutefois controversé.

« C’est avec une grande tristesse que nous informons le public que Mme Winnie Madikizela Mandela est décédée à l’hôpital Milpark de Johannesburg lundi 2 avril », a déclaré Victor Dlamini dans un communiqué.

« Elle est décédée des suites d’une longue maladie, pour laquelle elle a été hospitalisée à plusieurs reprises depuis le début de l’année. Elle est partie en paix en tout début d’après-midi lundi, entourée de sa famille », a-t-il ajouté.

Winnie Madikizela Mandela, qui « était l’une des plus grandes icônes de la lutte contre l’apartheid, s’est battue vaillamment contre le régime de l’apartheid et a sacrifié sa vie pour la liberté de l’Afrique du Sud », a-t-il souligné.

Le Congrès national africain (ANC, au pouvoir), fer de lance de la lutte contre le régime ségrégationniste, a salué, par la voix de l’un de ses responsables Mbalula Fikile, une femme qui « symbolisait la force, la résistance et une âme éternelle de la liberté ».

« Elle s’est battue sans relâche pour que nous ayons une société juste et égalitaire. Elle a consacré sa vie au service du peuple africain », a-t-il insisté.

Le prix Nobel de la paix Desmond Tutu a salué un « symbole majeur » de la lutte anti-apartheid.

 

Une photo de Winnie Mandela, l’ex-épouse de Nelson Mandela, entourée par les drapeaux sud-africain et de l’ANC accrochée à un poteau près du mur des droits de l’homme de la Vieille prison de Durban, lors d’une veillée à sa mémoire, le 2 avril 2018

« Elle a refusé de céder face à l’incarcération de son mari, le harcèlement perpétuel de sa famille par les forces de sécurité, les détentions, les interdictions et son bannissement.

Son attitude de défi m’a profondément inspiré, ainsi que des générations de militants », a déclaré l’ancien archevêque anglican sud-africain, ami proche de feu Nelson Mandela.

C’est en 1958 que celle que l’on surnomme affectueusement « Winnie », une flamboyante jeune femme au caractère trempé, épouse Nelson Mandela.

Mais très vite le couple est séparé par les activités politiques croissantes de Nelson Mandela, qui est condamné en 1964 à la prison à perpétuité.

Pendant les 27 années d’emprisonnement de Nelson Mandela, libéré en 1990, « Winnie » résiste aux persécutions du régime raciste et devient l’égérie de la lutte anti-apartheid. Elle ne plie pas devant les astreintes à domicile, les attaques à la bombe, les pressions incessantes.

A la sortie de prison de Nelson Mandela en 1990, la « mère de la nation » marche main dans la main aux côtés de son époux. Le couple est accueilli en héros par des dizaines de milliers de ses partisans, l’image fait le tour du monde.

Les lois d’apartheid sont ensuite abolies et, en 1994, Nelson Mandela devient le premier président noir d’Afrique du Sud, au cours des premières élections démocratiques dans ce pays, son épouse entre dans le gouvernement.

AFP

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